국내 코로나19 DNA백신 개발 첫발…"오늘 영장류에 투여 시작"
국내 코로나19 DNA백신 개발 첫발…"오늘 영장류에 투여 시작"
  • 온라인팀
  • 승인 2020.03.25 14:39
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제넥신·제넨바이오 컨소시엄 "원숭이 안전성 확인후 6월 임상시험 목표"

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 예방용으로 국내서 개발한 'DNA 백신' 후보물질이 영장류에 처음으로 투여됐다.

제넥신과 제넨바이오는 자체 개발한 DNA 백신 'GX-19'를 영장류인 원숭이에 투여하는 실험을 시작했다고 25일 밝혔다.

앞서 제넥신은 국제백신연구소와 제넨바이오, 바이넥스, 카이스트(KAIST), 포스텍(POSTECH) 등과 DNA 백신 'GX-19'를 개발하기 위해 산·학·연 컨소시엄을 꾸렸다.

영장류 실험은 국내 이종(異種) 장기 이식 기업 제넨바이오가 주도한다. 제넨바이오는 이종 장기에 쓰는 형질전환 동물 개발, 이식기법, 이식 관련 신약 등 전 과정을 연구·개발하는 기업이다. 제넥신은 제넨바이오의 최대 주주다.

영장류 실험은 신약 또는 백신 개발 과정에서 신뢰성이 높은 실험 결과를 얻기 위해 시행된다. 원숭이는 사람과 유전적으로 유사해 백신의 안전성, 면역원성 효능 등을 평가할 때 주로 쓰인다.

제넥신은 관계자는 "이미 GX-19 백신 후보물질을 도출해 동물에 투약할 수 있는 시료를 확보했다"며 "영장류 실험은 GX-19의 안전성 여부 등을 확인하기 위한 것으로, 이날 투여를 시작해 6월에는 사람 대상 임상시험에 나설 것"이라고 말했다.

제넥신에 따르면 GX-19는 코로나19 예방을 위한 DNA 백신 후보물질이다.

DNA 백신은 독성을 약화한 바이러스를 몸에 주입하는 기존 백신과 달리 바이러스 항원을 만들어 낼 수 있는 유전자를 인체에 투여해 면역반응을 유도하는 백신이다.

예컨대 코로나19 바이러스 표면에 있는 단백질을 만들어내도록 재조합한 DNA를 인체에 주입하는 식이다. 유전자를 재조합해 개발하는 방식이어서 기존 백신과 비교해 신속하게 만들 수 있는 장점이 있다. 이러한 DNA 백신을 투여하면 인체는 바이러스가 들어왔다고 '착각'해 면역반응을 일으켜 항체를 만들어낸다.

GX-19 개발일정제넥신의 코로나19 DNA 백신 'GX-19' 개발 일정.
GX-19 개발일정제넥신의 코로나19 DNA 백신 'GX-19' 개발 일정.

 

[연합뉴스]
 

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