KT, 산·학·연 'AI 원팀' 결성... AI 1등 국가 만든다
KT, 산·학·연 'AI 원팀' 결성... AI 1등 국가 만든다
  • 백연식 기자
  • 승인 2020.02.20 10:17
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KT-현대중공업-카이스트-한양대-ETRI, AI MOU 체결

[디지털투데이 백연식 기자] KT가 산·학·연과 손잡고 AI 산업 경쟁력 강화에 나선다. 구현모 KT 사장의 첫 프로젝트라고 할 수 있다. (관련기사/[단독] 구현모 KT 첫 프로젝트 가동... 현대중공업-ETRI와 'AI 올인')

KT는 20일 대전 카이스트(KAIST) 본관1층 회의실에서 현대중공업지주, 카이스트, 한양대,  한국전자통신연구원(ETRI)과 대한민국 인공지능(AI) 1등 국가를 위한 공동 양해각서(MOU)를 체결하고 ‘AI 원팀(One Team)’을 결성한다고 밝혔다.

KT, 현대중공업지주, 카이스트, 한양대, ETRI는 산·학·연 얼라이언스인 AI 원팀을 통해 ▲인재양성 플랫폼 구축 ▲‘AI+X’ 적용사례(Use Case) 발굴 및 확산 ▲AI 오픈 생태계 조성 ▲얼라이언스사무국 설치 등으로 ‘대한민국 AI 1등 국가 실현’에 앞장선다는 계획이다

◆AI 역량 강화를 위한 '인재양성 플랫폼' 조성

KT는 AI 산업을 일으키는 핵심을 인재확보로 보고 카이스트, 한양대, ETRI와 함께 인재양성 플랫폼을 조성한다. 우선 AI 실습과 개발을 위한 ‘AI 교육플랫폼’을 공동 구축한다. 중소기업, 벤처, 학생들이 갖고 있는 아이디어를 바탕으로 새로운 AI 카테고리를 추구하고 경험을 쌓을 수 있도록 그래픽처리장치(GPU) 기반의 고성능 컴퓨팅 자원과 학습용 데이터, 온/오프라인 교육 프로그램 등을 제공할 예정이다.

또한 누구나 쉽게 참여하고 접할 수 있는 ‘산업 실무형 AI 교육 과정’을 개설해 각 산업 영역 별 특성에 따른 기술인력 양성에 나선다. 이를 통해 AI 인력확보에 큰 애로사항인 실무형 기술인력부족 문제를 해소한다는 입장이다.

아울러 AI 인재의 수요와 공급을 연결하는 플랫폼을 구축한다. 현재 AI 인재들은 학위, 엘리트 중심으로 양성되고 있어, 국내외 유수기업이 대부분의 인재를 채용해 중소·벤처기업에게는 그 기회가 매우 부족한 현실이다. 산업에서 원하는 역량을 갖춘 인재들이 그들을 필요로 하는 기업과 연결될 수 있도록, ‘AI 인재 플랫폼’을 통해 산업 전반에 AI 인재가 골고루 활용될 수 있도록 기회를 제공한다.

구현모 KT 대표이사 내정자 (사진=KT)
구현모 KT 대표이사 내정자 (사진=KT)

◆실제 산업현장에 AI 기술 접목, ‘AI+X’ 적용사례(Use Case) 발굴 및 확산

AI를 전 산업에 빠르게 확산시키기 위해서는 산업 별 리더들과의 협업도 필요하다. KT의 카이스트, 한양대, ETRI와의 협력이 대한민국 AI 역량 제고를 위한 인재양성에 있었다면, 현대중공업지주와의 협력은 한 단계 더 나아가 업계 리더가 실제 산업현장에 AI 기술을 접목해 혁신적인 Use Case 성공사례를 발굴하고 AI기술이 산업현장 곳곳에 확산될 수 있도록 하는데 있다.

현대중공업지주는 로봇(Robotics), 스마트팩토리(Smart Factory) 등의 관련 기술을 개발해 나가면서 국내 제조업의 스마트화를 선도하고 있는 기업으로 KT와 지난해 5월 ‘5G기반 로봇·스마트팩토리 사업 협력’을 체결하고 디지털 트랜스포메이션(Digital Transformation)을 추진하고 있다.

현대중공업지주는 이번 AI 원 팀에 인더스트리 대표기업으로 참여해 관련 산업의 적용 노하우(know-how)와 기술을 중소·중견·벤처기업들과 공유해 대한민국의 AI+X 생태계를 확장시킬 계획이다.

◆중소·벤처가 참여할 수 있는 AI 오픈 생태계 조성, AI산업 자생 경쟁력 확보

AI 원팀의 궁극적인 목적 중 하나는 비 ICT기업은 물론 중소·스타트업·벤처 기업들의 AI 기술 역량을 높이고, AI를 전 사업에 빠르게 확산시키는데 있다. 중소·스타트업·벤처 기업은 한국산업 경제의 허리 역할을 하고 있다.

이를 위해 중소·벤처 기업들이 자유롭게 참여할 수 있는 오픈형 AI 생태계를 조성하고 제조, 유통, 서비스, 금융 등 다양한 산업에서의 AI 디지털 트랜스포메이션 성공사례를 공유, 필요한 솔루션과 인재를 쉽게 만날 수 있는 플랫폼이자 생태계로 확대 발전시킬 계획이다.

AI 수요가 있으나 추진이 어려운 기업이 문제를 공유하면, ‘인재양성 플랫폼’을통해 체계적인 교육을 받은 인력이 이 문제를 해결하며, 필요 시 산·학이 참여해 함께 솔루션을 찾는 구조이다. AI One Team에 참여하는 각 기관에서 개발한 AI 핵심 기술들을 오픈소스화 해 공유하고, 데이터와 사례를 지속 축적해 산업계에서 지속적으로 활용되도록 하는 공동연구도 추진한다.

스타트업, 중소 기업 등이 얼라이언스를 통해 교육, 데이터, 플랫폼을 제공 받아 새로운 사업을 육성(Incubating)하고 AI 산업의 자생적인 경쟁력을 높일 수 있는 기회를 가질 수 있을 전망이다. 

◆ 긴밀한 협력, 신속한 결과물 도출 위한 얼라이언스 사무국 설치

KT는 AI 원팀의 협력 아이템 실행과 AI+X 오픈 생태계 확대의 지속적인 동력 확보를 위해 KT 내에 얼라이언스 사무국을 설치 운영한다. 얼라이언스 사무국은 참여기관 간 긴밀한 협력과 구체적인 결과물 도출, 확산에 힘을 실을 예정이다. 또한 대한민국 AI 산업이 지속적으로 성장할 수 있는 파이프라인(pipeline)을 만들고 AI가 산업전반에 자리매김 할 수 있도록 노력할 계획이다.

AI 원팀은 KT와 현대중공업지주의 다양한 AI 산업 현장경험과 KAIST, 한양대, ETRI의 AI 연구개발 역량을 바탕으로 다양한 공동연구, 새로운 기술개발을 이뤄낼 것으로 보인다. 나아가 국내 AI 산업 발전뿐 아니라 세계 AI 표준화, 글로벌 AI 인재 양성 등 글로벌 AI 산업을 주도하는 역할을 할 것이라고 KT 측은 설명했다. 

한편, 이날 공동 양해각서(MOU) 체결식에는 구현모 KT 대표이사 내정자, 정기선 현대중공업지주  부사장, 신성철 카이스트 총장, 김우승 한양대 총장, 김명준 ETRI 원장 및 장석영 과학기술정보통신부 장석영 제2차관 등이 참석했으며, 각 기관은 AI생태계 조성 및 AI인재양성 등을 위해 다각도로 협력할 예정이다.

장석영 과기정통부 제2차관은 “국내 AI 경쟁력 확보와 AI 기반의 혁신성장을 위해서는 정부의 노력과 함께 이번 MOU와 같은 민간의 자발적인 협력이 매우 중요하다”며 “앞으로 정부는 AI국가전략의 철저한 이행과 동시에 민간의 공유와 협력의 노력들도 적극 지원해 AI 고급·융합 인재 양성, 생태계 조성 등 AI 정책의 성과가 조기에 창출되어 국민 삶의 질이 윤택해질 수 있도록 노력하겠다”고 당부했다.

구현모 KT 대표이사 내정자는 “AI와 5G시대에 KT가 대한민국에 기여하는 방법은 우리가 갖고 있는 통신망과 ICT기술, AI기술을 바탕으로 국민들의 삶과 타 산업의 혁신을 도와주는 것”이라며 “AI 원 팀을 통해 대한민국이 4차 산업혁명을 주도하는 AI 1등 국가가 될 수 있도록 지원을 아끼지 않겠다”고 전했다.

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