서울반도체, '5G용 RF 반도체' 특허 98종 경매에 내놔
서울반도체, '5G용 RF 반도체' 특허 98종 경매에 내놔
  • 양대규 기자
  • 승인 2019.11.26 17:05
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[디지털투데이 양대규 기자] 서울반도체는 5G 송수신 모듈 등에 적용되는 무선주파수(RF) 반도체, 스마트 조명 및 고출력 LED 패키지 특허 포트폴리오를 독일 지적재산권 플랫폼 ‘굿아이피’를 통해 공개 경매한다고 26일 밝혔다.

첫 번째 경매에 오르는 특허기술은 무선주파수 신호를 증폭시키는 반도체 부품인 질화갈륨(GaN) 기반의 전력 증폭기(PA) 등과 관련된 55개 미국 특허를 포함한 총 98개이다. 그중 3개 특허는 미국 육∙공군이 라이선스를 부여받은 기술로 그 실용화를 이미 검증한 바 있다.

해당 특허는 서울반도체 관계사인 미국 UV LED 전문기업 ‘세티’가 1억 달러(약 1200억 원) 이상을 투자해 연구개발한 것이다. 세티는 2015년 서울반도체의 자회사인 서울바이오시스가 인수했으며, 질화갈륨 기반 고출력 무선주파수 및 단파장자외선(UVC) 원천기술을 보유하고 있다.

GaN은 와이드밴드갭 소재로, 실리콘(Si)보다 고전압 구동력 및 내열성이 우수하다. 또한 안정적인 회로 구축을 통해 전류를 반도체 소자에 빠르게 통과시킴으로써 신호 변환 속도가 빠르고, 에너지 손실률도 적어 고주파용 통신 시스템과 자동차용 전력 시스템에 적합하다. 이는 5G를 포함한 모바일 통신, 사물인터넷(IoT) 네트워크, 위성통신, 무선 탐지 및 거리측정(레이더), 무선 충전, 자율 주행 등에 주로 응용 가능하다.

5G 이동통신 시대가 시작되면서 GaN 무선주파수 시장은 빠르게 성장하고 있다. 시장조사업체 욜디벨롭먼트에 따르면, 관련 시장은 오는 2024년 20억 달러(약 2조 3500억 원)로 성장할 전망이다. 이와 함께 지난 5월 발행된 마켓리서치리포트는 무선주파수 관련 전체 부품시장이 2025년 450억 달러(약 53조 원)까지 성장할 것으로 예측했다. 현재 스미토모화학, 크리, 코보 등이 높은 시장점유율을 차지하고 있다. 

특허(사진=서울반도체)
(이미지=서울반도체)

두 번째 경매에 오르는 특허기술은 서울반도체가 개발한 스마트폰용 카메라 관련 특허다. 서울반도체에 따르면, 이는 얇고 작은 디자인의 고출력 LED칩을 구현하는 필수 특허로, 스마트폰용 카메라 기능의 다양화와 기술 고도화에 따른 차별화된 렌즈 및 플래시 디자인에 대한 시장요구에 대응 가능한 기술로 손꼽힌다. 미국을 비롯해 유럽, 중국, 일본, 한국 등 해외특허를 포함해 총 100개로 구성된다.

서울반도체 이정훈 대표이사와 세티 김재헌 대표이사는 “그동안 LED업계에서는 일부 대기업이 기술탈취를 시도하고, 지식재산권을 무시한 저가제품을 선호하는 등 시장을 교란시켜왔다”며, “회사는 이러한 시장환경에 독자대응의 한계를 극복하고자 새로운 특허전략의 일환으로 보유 중인 일부 특허를 직접 경쟁하지 않는 기업들에게 판매하고, 그 수익금은 미래 핵심기술 연구개발에 집중 투자해 나갈 계획”이라고 말했다. 또한 “앞으로 기술특허도 저작권 혹은 금융자산과 같이 존중되어야 하고, 이러한 활동이 중소제조기업과 젊은 창업자들에게 희망이 되기를 바란다”고 전했다.    

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