과기정통부 주도 AI 국가 전략 나온다 "청사진 넘어 구체적인 계획 드러날 듯"
과기정통부 주도 AI 국가 전략 나온다 "청사진 넘어 구체적인 계획 드러날 듯"
  • 석대건 기자
  • 승인 2019.11.18 16:16
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최기영 장관, “쉽지 않은 상황, AI 인재 확보는 이미 국가 제로섬…그러나 노력할 것”
2020년, ‘AI 원더’의 한 해 될까?

[디지털투데이 석대건 기자] ICT 주무부처인 과학기술정보통신부(장관 최기영)이 주도하는 인공지능(AI) 국가 전략이 연내 나온다.

최기영 과기정통부 장관은 18일 취임 첫 기자간담회를 통해 AI를 중심으로 한 미래 분야에 10년간 약 2조원을 집중 투자할 계획이라고 밝혔다.

문재인 대통령이 데이터 경제 활성화 현장 방문, 네이버 데뷰 개발자 포럼 등을 통해 청사진으로만 제시했던 ‘AI 국가 전략’의 실질적인 첫 로드맵이다.

문재인 대통령은 네이버 데뷰 2019 포럼에서 “정부 스스로 인공지능을 가장 적극적으로 활용하고 지원할 것”이라며, “세계 최고 수준의 전자정부를 넘어서는 인공지능기반 디지털 정부로 탈바꿈하고 환경, 재난, 안전, 국방 등 국민 삶과 밀접한 영역에서부터 수준 높은 서비스를 제공”하겠다고 강조한 바 있다.

최기영 과학기술정보통신부 장관 (사진=과기정통부)
최기영 과학기술정보통신부 장관 (사진=과기정통부)

최기영 과기정통부 장관은 “과거 정보통신부 시절부터 20년 넘게 틀을 유지했던 ICT 정책 조직을 4차 산업혁명 시대적 대응을 위해 최신화”했다며, “AI·빅데이터·클라우드 기능으로 집결해 범정부적 AI 정책을 효과적으로 추진해, 성과를 창출에 속도 낼 수 있을 것”이라고 말했다.

따지고 보면 연내 나올 AI 국가 전략은 현재 국면이 쉽지않다는 전제 아래, 긴급 대책에 가깝다. 국가 차원에서 AI를 강조하면서도, 실질적인 대응조직 조차 없었던 실정이었다.

최근 과기정통부는 2차관 산하 ICT 조직 개편을 통해 ‘인공지능정책관’을 신설하며, 본격적인 AI 정책 추진을 위한 기반을 마련한 바 있다.

최기영 장관은 “우리 인공지능 경쟁력은 글로벌 수준에 비해 뒤처졌다”며, “세계 수준 ICT 인프라와 반도체 등 제조업 기반을 이용하면 격차 극복할 수 있다”고 말했다.

AI 인력 비대칭 심각 지적에… 최 장관 “현재 AI 인재 제로섬 상황, 그러나 최대한 노력할 것”

과기정통부 주도의 AI 국가 전략에는 전략적 방향과 추진 방향이 담길 예정이다. 

우선 최 장관이 강조한대로,  AI 국가 전략은 ICT인프라에서 확장가능한 ‘5G’ 산업과의 연계성을 극대화할 것으로 보인다.

최기영 장관은 “5G+ 전략 산업과 빅데이터 센터를 운영해 ‘데이터 · 네트워크 · AI’의  인프라 고도화를 지속 진행하겠다”고 말했다. 

특히, AI 인력 비대칭 문제가 심각하다는 지적에 대해 “가장 오래 걸리는 게 인력양성”이라며, “당장 해결할 수 있지 않다”고 자성의 시각을 내비췄다. 

이유는 이미 모든 나라가 AI 인력 확보를 위해 뛰어든 제로섬 상황이라는 것. 최기영 장관은 “AI는 전세계적으로 너무 중요하고 모든 나라가 많은 투자를 하고 있다”며, “모든 나라가 (인재를) 확보하기 어려워지는 제로섬 게임”이라고 설명했다.

그러면서도 대책은 마련됐다며 조금씩 해소될 것이라고 전망했다.

최 장관은 “베네핏을 줘서 확보하자는 방안을 고려하고 있다”며, “이노베이션 아카데미, 다른 교육 과정을 만드는 중”이라고 말했다. 이어 “걱정하고 있는 것 중 하나”라며, “최대한 노력할 생각”이라고 전했다.

초·중등 AI 교육 필수화 등 추진…“교육부와 협의 中”

더불어 장기적인 AI 인재 양성 계획에 대해서도 언급했다.

최기영 장관은 “창의적이고 혁신적인 AI 인재 양성을 위해 AI와 초·중등 교육의 AI 필수 교육화를 확대”하고, 이와 관련, “교대, 사범대 예비교원에 AI 교육 필수화하기 위해 교육부와 협의 중”이라고 말했다.

과학기술정보통신부는 '19년 내 AI 국가 전략을 내놓을 것이라고 밝혔다. (사진=과기정통부)
과학기술정보통신부는 '19년 내 AI 국가 전략을 내놓을 것이라고 밝혔다. (사진=과기정통부)

또 인공지능 정책관 신설에 따른 ‘보안 소외’ 논란에 대해서도 해명했다. 최 장관은 “이번 조직 개편에서 강조된 점은 네트워크 물리적 위협과 사이버 침해 대비”라며, “정보보호 정책관을 확대 개편하고 신설되는 정책실의 총괄국으로 배치했다”고 설명했다.

없애는 게 아니라, 확대했다는 것. 과기정통부는 이번 개편을 통해 기존 ‘정보보호정책관’을 ‘정보보호네트워크정책관’으로 개편하고, 신설되는 네트워크정책실의 총괄국으로 배치했다.

보안 소외 논란에 대해 최 장관은 “정보보호 기능 약화를 우려하는 시각 있다는 것 잘 안다”며, “산학연 전문가와 소통하면서 정보보호 산업과 시장 성장을 적극적으로 지원하겠다”고 말했다.

한편, 국회에 계류 중인 데이터3법에 대해서도 언급했다. 최 장관은 “(개인정보보호법 개정안의) 국회 통과 관련해서는 최근에 진전이 있었고, 얼마 전 여야 3당 원내대표께서 데이터3법을 조속히 통과시키기로 합의한 만큼 국회와 협력해 최대한 빨리 통과되도록 노력하겠다”고 말했다.

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